Category Archives: American healthcare

Russian speaking dentists in Florida

Получил страховку и занялся поиском стоматолога. На всякий случай русскоязычного, вдруг не только мне понадобятся их услуги… Из документации своей страховой компании выбрал список русскоязычных специалистов в радиусе получаса езды от дома. Кого бы из них вы порекомендовали и почему?

Please check the list of Russian-speaking dentists in the South Florida area (Palm Beach county) and let me know whom you would recommend. Feel free to distribute it among your friends.

Share

Dreams come true

Norwegian-Long-Haul-Boeing-787-8-Dreamliner_PlanespottersNet_400289

А вот так их делают в Сиэтле:

Обязательно проверьте компоновку салона перед выбором кресла. Для этого есть много сайтов, например, такой:

Dreamliner_seating

norwegian-dreamliner-787-8

Угадали, почему этот пост появился на свет?

Share

Холестерин – моя победа!

Или как его называют русские американцы “холестерол”. Сегодня после пяти лет доктор отменил мои таблетки. Дело в том, что с полгода назад я серьезно задумался об этой проблеме и решил, что пора заняться ей всерьез. Активный образ жизни и чуть-чуть более вдумчивый выбор продуктов питания сделали свое дело. Анализ крови, сделанный в понедельник, показал идеальные показатели по всем пунктам.

Спасибо Флориде с ее теплым климатом!

Share

My health update

Самая большая новость: недавно я приступил, наконец, к упражнениям для развития навыков глотания, тренировки мышц языка, гортани и всего остального. Фрагмент одного из таких упражнений я вчера заснял на свой новый смартфон.

Больше всего меня удручает необходимость постоянной траты времени на эту херню. Я хожу к Линде на занятия по три раза в неделю, плюс должен делать рекомендованные ею упражнения по нескольку раз в день. В сумме накапливаются многие часы и дни.

А ведь за это время можно было бы иностранный язык выучить, освоить какую-нибудь новую профессию.

Разговаривать во время этих тренировок трудно, т.к. каждые 15 секунд во время максимального электроимпульса я должен делать глотательное движение, но мы все равно умудряемся…

Линда, помимо того, что является моим врачом, постепенно становится еще и другом. По крайней мере, человеком, с которым я могу говорить о самых разных вещах. Причем содержательно.
Вчера я ее развеселил одним глупым вопросом. Мне на самом деле интересно, почему меня так беспокоят недостатки других людей. Почему я не могу не обращать, например, внимания на то, как Виктор Шендерович каждую фразу заканчивает вопросительным “Да?”
Линду я спросил, не стоит ли мне проконсультироваться у психиатра на эту тему? Для примера я использовал не Шендеровича, а Сюзанну Малво (Suzanne Malveaux) из Си-Эн-Эн. Говорит эта тетка лучше, чем Витя Шендер, но сидеть прямо не может (или не хочет). Каждый раз, видя ее скосоебленную фигуру на экране, я мысленно выпрямляю ее, а не слушаю что она вещает. Линду моя идея позабавила, но психом она меня не посчитала и к врачу идти отсоветовала.

Интересно, что Линда, наполовину армянка и ирландка, поразительно похожа на Людку, мою первую школьную любовь. Людмила Михайловна, после того, как я ей показал эту фотку, подтвердила сходство, но в свойственной ей манере поставила меня на место. “Не Людка, а Людочка”.

Share

Group Death Cooperative

Эти суки напоследок прислали мне счет на 510 долларов за 10-минутный визит к моему врачу во время поездки на выпускной бал Марии. Во время этого приема мы в основном болтали о жизни и прочих милых пустяках, но, как следует из счета на оказанные мне услуги, он успел также провести детальное обследование моих речевых органов… Пусть это будет на совести создателей системы HMO, придумавших эту узаконенную наебаловку налогоплательщиков. Анализ счета лишний раз объясняет, почему расходы на медицину в США (из расчета на одного жителя) почти в три раза больше, чем в Англии, например, а количество людей без медицинской страховки измеряется десятками миллионов.

Короче, пришлось потратить полчаса на звонки в Медикер, а затем в Сиэтл, чтобы долбоебы из GHC направили счет не мне, а государству. По ходу пьесы заметил, как отличается погода в Сиэтле от моей – во Флориде (Машуля, прими мои искренние соболезнования).

У них:

У нас:

Что касается моих родственников в Питере – там у них просто мрак! В полном смысле слова…

Share

Industrial rock

Неизвестно как попавшая в мою музыкальную коллекцию команда KMFDM спасла меня сегодня утром от легкого помешательства. Проснувшись под грохот сенокосилок, сбегав в туалет, я начал судорожно искать, чем бы заглушить какофонию под окнами…

Забавно, что езда моей усталой крыши была вызвана причинами, которых 99% моих друзей-пенсионеров в России даже и не поймут. А если поймут, то НИКОГДА не испытают на собственной шкуре. Может, я напрасно им завидую?..

Тем не менее, кроме как “грубым” мое пробуждение нельзя было назвать (rude awakening). Видно, это была плата за подарок, неожиданно свалившийся на меня вчера. Больше 33 минут мы с дочерью говорили по скайпу. Как нормальные люди, без глупых обид, обоюдного хамства и т.д. Короче, разговор получился и настроение после него у меня было очень хорошее. Хотя звонил я ей, чтобы напомнить о том, что она должна сдерживать свои стервозные качества в трудный для матери период. У Шэрон на днях обнаружили какие-то подозрительные признаки. Врачи назначили дополнительные тесты и обследования. Будем надеяться, что это незлокачественное…

Так вот в ходе поиска “глушилки” выяснилось, что (1) некоторые песни из списка iTunes на моем ретина-мак-бук-про тупо не воспроизводятся; (2) гнездо для наушников, которое предназначено и для внешних динамиков, не работает. Слава богу, продолжает работать Air Play, через который любой контент с любого гаджета я посылаю на усилок Ямаха, ну а дальше сами знаете: 100 ватт на каждый канал, это то, что доктор прописал. Косилки под окном отдыхают; (3) временная “затычка” из местного канала FM – “успокаивающая музыка” – пока я молол зерна и варил кофе, отхлебывая любимый апельсиновый сок, раздражала меня не меньше производственной деятельности под балконом.

Восстановив способность мыслить, с кружкой кофе в руках под убаюкивающие звуки песен про третью мировую войну, я начал проверять почту и тут же вспомнил о старой истине: no news is good news. (1) хороший заказ на пару тысяч заказчиком отменен; зато (2) Youtube.com спустя чуть ли не два года очухался и квалифицировал мой видеоролик про сходство нашей национальной героини (я не имею в виду Сару Пэлин) с канадской актрисой как злостное нарушение прав компании Fox.

Уняв затрясшиеся поджилки, я отложил игрушечный айпад и схватил тяжелую технику – MBPR. В админке моего аккаунта на ютубе убедился, что они не шутят:

Ну что ж, поскольку никто особенно и не радовался моей находке и не поражался моему остроумию, мне не составило труда удалить свое творение а заодно успокоить Фокс, Майкрософт и др. борцов за охрану авторских прав. Прощайте Анюта и Jewel!

Во время второй чашки кофе при короткой музыкальной паузе я уловил какой-то звук, доносящийся из спальни. Это был мой старый-новый-старый-новый телефон (отдельная техно-песня) и он имел мне сообщить следующее. Пока я летал в облаках противно-приятной оглушительной музыки звонили от моего доктора, чтобы сообщить пренеприятнейшую новость: медикер отказался платить за мой визит! Новостью это для меня не было, потому что в понедельник мне уже звонили от двух других моих медиков по этому же вопросу.

Вчера я потратил полдня на решение именно этой проблемы. Дозвонившись до отдела, занимающегося социальными и прочими льготами на работе у Шэрон в Сиэтле, я выяснил то, что она должна была сделать давным-давно. Оказывается, мне не нужно было ждать до октября, чтобы быть исключенным из ее страховки. А именно по причине ее наличия медикер отказывается платить за мое обслуживание. Их логика проста: если таковой имеется, сначала деньги должен выложить основной страховщик, которым у меня до сих пор и является Fucking Group Death Cooperative!

Короче, на основании того простого факта, что я нахожусь за пределами действия HMO под названием GHC (работает только на территории штатов Вашингтон и Орегон), меня обязаны исключить из плана Шэрон. Одна из девушек, с которыми я вчера разговаривал, сказал, что Шэрон даже вернут деньги, удержанные из зарплаты на мое медициское покрытие, но не более, чем за 60 дней. А это почти 600 долларов. То есть потратив два часа времени, я “подарил” Шэрон кучу денег, успокоил трех медиков во Флориде, которым теперь Медикер заплатит за адский труд по поддержанию моего здоровья на высоте. Хотя, по идее они особенно ничего и не делали. Один сунул мне в нос зонд и отпустил с миром, заявив, что у меня все в порядке. А второй можно сказать “опустил” меня, сунув мне в жопу палец в резиновой перчатке и тоже заявив, что все в порядке. С третьим (терапевтом) мы просто поболтали о хуях и пряниках после того, как он увидел результат моего ЭКГ, и разошлись с миром. Ни одного своего обещания (назначить мне MRI насчет опухоли в мозге, найти подходящего нейрохирурга, костоправа и пр.) он не выполнил. Короче, это такой ритуал: я буду периодически ходить к нему, чтобы он мог регулярно получать бабки от Медикер. Хотя, объективности ради, именно на основании его подписи и штампа на справке об инвалидности я получил вожделенную бирку.

Короче, я даже не стал тратить время на ответ и звонить никуда не буду. Дождусь сначала ответа из Сиэтла. Шэрон и в нормальных условиях никогда ничего быстро не делала, а сейчас ей ведь и впрямь не до меня. Вообще, если у нее подтверятся худшие опасения, я плохо представляю, как буду себя вести… Получается, что я ее бросаю в самый трудный момент.

Еще не допив свою вторую чашку, я получил бодрящие и окончательно развевающие остатки сна письма от одного из главных партнеров “к вам едет ревизор”. Т.е. пришлось мозг включать на полную мощность и работать. А я ведь мечтал об яичнице…

И в заключение, чтобы исправить гнездо, нужно будет ехать в магазин Apple, а перед этим нужно будет сделать клон диска. Слава богу, который создал ребят, сделавших SuperDuper, но святым духом клон не сделать, придется потратить время на подключение винтов и др. телодвижения. Как говорил герой (анти?) забавного романа Телки, “непросто все”…

Share

Pensioner

Мы все знаем, что означает по-русски “пенсионер”. В английском же словаре это понятие сформулировано более четко (a person who receives a pension) и я часто завидую своим друзья-однополчанцам, оставшимся в России. Потому что за 22 года свободного предпринимательства в Америке пенсию я заработал просто смешную. А та, что мне платит ПРФ, еще смешнее. Причин для этого смеха слишком много, короче, покой нам только снится. А вчера я своими глазами видел пару сотен настоящих пенсионеров, которые наслаждались жизнью. Заодно приобщались к культуре. Я ездил в Голливуд на спектакль Русского театра “Солнце” в Майами – Потерпевший Гольдинер.

Атмосфера в зале и на сцене, технические детали типа качество звука, актерское мастерство и т.д. напомнили мне драмкружок в средней школе Glacier Peek провинциального городка Снохомиш, где моя Мария играла русскую графиню. Но публика принимала спектакль с восторгом и, честно говоря, мне он тоже понравился. Наверное, потому что я вообще люблю юмор и сатиру Шендеровича и очень уважаю его как честного человека.

Хотя все присутствующие говорили по-русски, я чувствовал себя чужим среди своих. По идее, так оно и было. Судя по блеску ювелирных изделий (в которых я не знаток) и обилию запаркованных у здания театра BMW, Lexus и Mersedes (в которых я немного разбираюсь) народ собрался небедный. Большинство – евреи преклонного возраста. Короче, потусоваться не удалось. Может, в другой раз…

Так вот о тяготах русского пенсионера. Все больше прихожу к выводу, что нужно продолжать закаляться и укреплять здоровье. Посудите сами. Что бы вы чувствовали, если потратили три часа на создание бессмертного видео-ролика, а потом он исчез из вашего компьютера? Почти бесследно. Именно это случилось вчера незадолго перед полуночью. На завершающем этапе, когда все было готово, глупая скотина (новейший макбук про с ретиной) выдала сообщение, что ввиду недостатка ОЗУ (это при 16 ГБ!!!) необходимо перезапустить iMovie. Поскольку текст предупреждения был явно надуманным, я предчувствовал, что это жопа, но никаких других опций не было, пришлось нажать кнопку ОК. После перезагрузки iMovie показал мне только старые ролики. От сегодняшней моей работы не было никаких следов.

Утром меня поджидал следующий удар. Зазвонивший телефон сломался как только я нажал кнопку ответа. Просто сдох. Постоянно перезагружается и тут же умирает. Обычный поиск/устранение неисправностей (вынуть аккумулятор и т.п.) ни к чему не привели. Пришлось доставать предыдущий телефон (целый час потратил на то, чтоб найти его). У него, кстати, и сигнал намного лучше и аккумулятор, но есть два недостатка, которые делают его абсолютно непригодным. Он несовместим с блютусом моего джипа, и не имеет локальной записной книжки. Т.е. каждый раз после того, как вы выключаете его, вы теряете все логи и все контакты 🙁

Расшифровав голосовое сообщение при помощи нового (старого) телефона, стал звонить медицинскому персоналу врача-уролога. По их вине мне не высланы три мои лекарства, т.к. они должны отреагировать на факс-запрос. Девушка сказала, что доктора не было на месте, но теперь он есть и они отправят факс куда следует. Но только на 2 лекарства. Запроса на третье они не получали. Пока я ходил вниз, чтоб отправить почту, а заодно прогуляться по утренней прохладе (люблю глядеть на яхты и глиссера у причала), эта девушка позвонила и оставила сообщение, что запрос на третье лекарство она тоже нашла и на него тоже ответит.

Пока я отвечал на деловые эл. письма, пил кофе и т.д. телефон звонил еще несколько раз и от последнего звонка мне стало не по себе. Звонили от другого моего врача, чтобы сообщить, что медикер отказался оплачивать мой визит к врачу 1 августа. По их сведениям у меня до сих пор имеется основная страховка – от школы, в которой работает Шэрон – которая и должна платить за этого врача. Я точно знаю, что они ничего не оплатят, т.к. их покрытие распространяется только на штаты Вашингтон и Орегон. И вообще я должен идти только к утвержденным врачам.

Только что они звонили опять и конца этому не видно… Чтобы картина моих мучений и морального урона была полной, расскажу, как моя новая автомобильная страховка подскочила с 380 долларов за полгода до 744. Это было вызвано, как мне объяснили в  GEICO, тем что у меня в послужном списке имеется авария в сентябре 2009. Об этой грустной истории я писал в блоге. О ней даже есть видео.

Insult to injury в прямом смысле слова: хотя я фактически и невиновен в аварии, она была вызвана неисправностью ходовой части прицепа, в старой страховке я был указан как нарушитель. Новая (“гайка”), узнав об этом, задрала мой взнос до небес!!! Объяснение предыдущего страховщика (PEMCO) такое: если бы прицеп был новым, вы бы не были виноваты. А поскольку прицеп подержанный, вы, как хозяин, несете полную ответственность за его исправное состояние. Вы должны были перед покупкой осмотреть его с помощью механика. Могу сказать лишь, что прицеп был найден в Орегоне тогдашней супругой, которая перед этим несколько месяцев давила на меня и не внимала никаким моим доводам. Я прекрасно понимал, насколько непростой агрегат – эти прицепы и не хотел ничего делать впопыхах. А на целенаправленный, углубленный поиск и изучение вопроса в те дни у меня совершенно не было времени. Было трудное (но прибыльное) время в биографии моей фирмы “Руслок”. Короче, прицеп, вопреки всякому здравому смыслу был куплен у полных мерзавцев и мошенников, которые не смогли даже предоставить никаких документов на этот прицеп! Я пошел на этот идиотизм лишь потому, что знал: если Шэрон не получит этот подарок к дню рождения, я буду ее злейшим врагом! Эта история вообще-то очень наглядно иллюстрирует положение дел в моей семье. Mariya, you must remember what I said that day after picking you up from school. It was like prophecy: “I know that I am doing an absolutely idiotic thing. We will buy the stupid trailer no matter what because Mother will not survive such a blow to her pride. After all, she researched it, she is confident it’s the right thing for the right price. Besides, driving nearly 300 miles to get it, and going back without it… So I know it’s wrong, but I agree to pay $5000 just to make her happy”.

A year later that trailer nearly killed us!

 

 

 

Share

Timeout

Получив несколько недоуменных вопросов от разных людей, решил выступить с “официальным уведомлением”: я временно отключил свой “фейсбук” и убрал из меню сайта www.zima.net ссылку на этот блог, так как нужно было решать неотложные дела. Блог по-прежнему доступен, например, через поиск.

Со стороны может показаться, что у меня наступила беззаботная праздная жизнь. К тому же в земном раю. Это и так и не так. Главное положительное отличие моей сегодняшней жизни от недавнего прошлого, это то, что я имею возможность сосредоточиться. Четко, по-военному, расставить все по местам. Определить театр действий, задачи, которые нужно решить, порядок их выполнения, исходя из наличных ресурсов. Определиться с союзниками и “праздношатающимися обывателями”, составить рацион питания, провести ревизию обмундирования и так далее.

Самые близкие друзья уже знают, что Шэрон подала, наконец, на развод, а это процесс не одноактный… Надеюсь, что все участники выйдут из него живыми и невредимыми.

Но, как говорится, first things first:
Medicare Supplement Plan (Medigap) – необходимая дополнительная страховка, покрывающая 20% расходов, которые не оплачивает государство. Вновь убедился в жестокости американского здравоохранения. На старости лет, когда мозги почти не работают, человек должен определить, какой именно способ дополнительного страхования ему подходит. Представьте, что вам нужно решить, какой из 3500 имеющихся автомобилей вам больше всего подходит по вашим индивидуальным критериям и параметрам? Они разбросаны по 100 дилерам, каждый из которых старается максимально запутать вас, чтобы минимизировать ваши выгоды и обеспечить максимальную рентабельность своего бизнеса.

Именно столько различных вариантов медицинского страхования предлагается на выбор престарелому американцу. Ошибка в выборе, или просто выбор наугад (“а да пошли они все нах… беру этот!”) чревата. За один и тот же вариант дополнительной страховки один человек тратит на лекарства 9 тысяч долларов в год, а другой, живущий в соседнем квартале, $2000. Причина не в том, что один из них идиот, а в том, что у системы слишком большое количество нюансов и факторов, которые нужно принимать во внимание. Кроме того, необходимо ОБЯЗАТЕЛЬНО торговаться во время переговоров с представителями страховых компаний. Опять на ум приходит аналогия с автодилерами (как известно, самыми отвратительными существами на земле). Короче, более стресовой ситуации трудно представить. Забегая вперед, скажу, что я был под этим стресом последние три-четыре месяца.

Мой окончательный выбор был гораздо скромнее, т.к. я сразу отбросил вариант Medicare Advantage. На первый взгляд он очень привлекателен: там даже есть варианты, включающие страхование услуг зубного врача и окулиста. Большинство из них также включают скидки на лекарства, короче, сверхпривлекательно все это выглядит. Но при ближайшем ознакомлении я понял, что все они как две капли воды похожи на ту страховку, от которой я больше страдал, чем получал пользы в Сиэтле. Group Health Cooperative, (про которую знакомый врач сказал, что у них она именуется Group Death Cooperative). Терпеть дальнейшие надругательства и унижения за свои же деньги от людей, главная задача которых ОКАЗАТЬ МНЕ КАК МОЖНО МЕНЬШЕ УСЛУГ, я не собирался, поэтому Medicare Advantage был отброшен с ненавистью!

Консультация со специалистом, которую я назначил по рекомендации службы соцобеспечения, ничего не дала. 90-летний бодрящийся волонтер сбивчиво рассказал мне азы этой блядской системы, которые довольно четко изложены на первой странице вебсайта Медикер, и на прощание вручил распечатку двухлетней давности с наиболее подходящими вариантами медигэпа для моего региона. Кол-во вариантов резко снизилось до 45. Приехав домой, сел за ноутбук и свежий поиск по тому же методу, выявил 46 результатов. В каждом есть 10 вариантов, из которых мне подходят только 3. Задача “упростилась”: 46Х3=138. Но тут началось самое интересное. Оказалось, что некоторые из этих 46 предложений отсутствуют, они отменены, но информация об этом не попала в базы данных Медикера. Один из самых привлекательных вариантов, в том числе и по качеству дизайна/навигации/функциональности их вебсайта, оказался для меня, атеиста, наглухо закрытым. Там вообще нужно быть не просто верующим, а меннонитом. Вообще, живя на юге Флориды, я еще не раз пожалею, что не родился евреем, но твердо усвоил “основы научного атеизма”.

Короче, со страховкой я определился, врачей (по собственному желанию) выбрал, к двоим уже сходил на прием и от общения с ними получил истинное удовольствие. Какое счастье, что в регистратуре у тебя не просят доплату (co-payment): мой Medigap стоимостью $3054.00 в год и это берет на себя. Во время самого первого визита к врачу во Флориде я получил от него справку, на основании которой мне выдали “незаменимую в хозяйстве” вещь.

Для покрытия расходов на медикаменты выбрал один из самых дешевых вариантов (800 дол. в год), действующих по всей территории США. Тот, что был в Сиэтле, кстати, распространялся ТОЛЬКО на два штата – Вашингтон и Орегон. Когда в Далласе меня прихватил опоясывающий лишай (отдельная, епть, песня) пришлось отслюнявить на одни лишь таблетки (5 штук) почти 300 долларов! Плюс 150 за 5-минутный визит к врачу.

Что касается зубного врача, выяснилось то, о чем я итак смутно догадывался. Все зубные страховки, которые предлагаются в США, это туфта. Ты платишь 1500 тысячи в год за одни лишь регулярные чистки зубного камня, осмотры и простейшие действия стоматолога. Обычно в эти полторы тыщи также включена ОДНА коронка в год. За все более-менее серьезные дела нужно платить из своего кармана. Поэтому можно не суетиться, а ходить к стоматологам когда нужно, по возможности к самым дешевым (если ты здоров). Поскольку моя ситуация СУПЕР непростая, подход тоже будет неординарным. Надеюсь, что удастся получить помощь от медикера, поскольку мои зубные проблемы НАПРЯМУЮ СВЯЗАНЫ с раком миндалины и лучевой терапией.

Share

Tag (sent from my iPad)

“Tag”, “placard” – у этого предмета много наименований. По-русски, можно назвать биркой, и будучи пенсионером Министерства обороны РФ, я вспомнил, что солдат без бирки, это как п@#$%a без дырки. Получить такую бирку во Флориде, где временами кажется, что ты в громадном доме для престарелых, половина из которых еще и больна, это как… Вам, россиянам, легче всего это понять, если представить тюремную камеру, до предела забитую авторитетами, где чуваки подвинулись и мне, новичку, выделили нижнюю койку у окна…

disabled parking placard

Если же серьезно, то она дает миллион привилегий, в том числе и монетизируемых. Я теперь могу бесплатно парковаться у океана, например, рядом со счетчиком (1,5 доллара в час). Эта привилегия распространяется на всю территорию США. Поскольку инвалидность моя перманентная, то и бирка особая. В отличие от временной, красного цвета, за которую нужно платить 15 дол. каждые 6 месяцев (???), моя синяя не стоит ни копейки и обновлять ее нужно лишь раз в четыре 4 года. Короче, поздравьте меня с этой сомнительной “наградой”, друзья, и будьте здоровы!

Share

Humiliation and Insult

Usually, I shred them because I don’t want to pay their fees and use this “convenience” offered by my creditors in general. But today I actually read the text on the reverse, and for the umpteenth time I felt mad and angry, how can American healthcare be that inhuman?!! 

Where else in the world citizens are facing a dilemma: to pay their fucking medical bills OR go on a family vacation?

Share