Tag Archives: уровень жизни

Ch-moh & Ko.

image

В отместку за это (типа алаверды) – новогодний подарок пиндосам от кремлевской братвы:

gas_prices_Dec28-2015
English speakers click on the image to visit EIA website.

В среднем по стране бензин стоит меньше 2 долларов за галлон (т.е. меньше 53 центов за литр, что равняется 38,5 рублей по курсу на 28 декабря 2015 г.). А ведь два года назад ценник на заправочных колонках в США был почти в ДВА РАЗА выше! Спасибо, братве, поднявшей, наконец жирных пиндосов с колен! Особое спасибо – пахану. Ну, он его еще услышит и от благодарного русского народа. Думается, что очень скоро.

Мальчик Вова и пахан Вован
Россией правит пахан Вован
Share

Вымысел?

Наткнулся в одной книжке, написанной десять лет назад:

… Доставая бумажник, разглядываю витрину. Стандартный набор продуктового ларька: сигареты «Родина» и папиросы «Россия», водка «Ржаная» и «Пшеничная», хлеб черный и белый, конфеты «Мишка косолапый» и «Мишка на Севере», повидло яблочное и сливовое, масло коровье и постное, мясо с костями и без, молоко цельное и топленое, яйцо куриное и перепелиное, колбаса вареная и копченая, компот вишневый и грушевый, и наконец — сыр «Российский».

Хороша была идея отца Государева, упокойного Николая Платоновича, по ликвидации всех иноземных супермаркетов и замены их на русские ларьки. И чтобы в каждом ларьке — по две пещи, для выбора народного. Мудро это и глубоко Ибо народ наш, богоносец, выбирать из двух должен, а не из трех и не из тридцати трех. Выбирая из двух, народ покой душевный обретает, уверенностью в завтрашнем дне напитывается, лишней суеты беспокойной избегает, а следовательно — удовлетворяется. А с таким народом, удовлетворенным, великие дела сотворить можно.

Все хорошо в ларьке, токмо одного понять не и силах голова моя — отчего всех продуктов по паре, как тварей на Ноевом ковчеге, а сыр — один, «Российский»? Логика моя здесь бессильна. Ну, да не нашего ума это дело, а Государева. Государю из Кремля народ виднее, обозримей. Это мы тут ползаем, как воши, суетимся, верных путей не ведая. А Государь все видит, все слышит. И тает — кому и что надобно.

Феноменально!

Share

Caviar again

“Опять эта икра…”

Опять эта икра...
Опять эта икра…

Клубнику я во время своих русских каникул несколько раз покупал. Особой разницы не заметил, происхождение ее было сомнительным (как и большинства других продуктов). Голубику видел в “Ленте” по слишком экзотической цене и не стал пробовать. Вместо привычных американских “сиреалс” в России продают мюсли, к которым я решил не привыкать, хотя они мне и понравились. Хотя цена труднопроизносимого завтрака была тоже почти экзотической.

Короче, здесь по ценам Costco каждое утро я трачу не больше полутора долларов, употребляя в пищу первосортные продукты, и именно поэтому возникла ассоциация с опостылевшей икрой знаменитого таможенника.

Share

Travels with a translator

(Статья восстановлена после сбоя сервера, на котором хранились фотографии).
Давно хотел поездить по американским дорогам с кем-нибудь из родственных душ. Наконец удалось это осуществить, но получилось все совсем не так, как я представлял себе это…

IMG_1690a

В количественном отношении все было нормально: за месяц мы проехали через всю страну и в джипе, на котором мы ездили, дважды меняли масло (после каждых 3000 миль).  До возвращения домой масло нужно будет поменять еще раз. Поскольку я сейчас в Далласе, до Сиэтла осталось больше 2000 тысяч миль даже если ехать по самому короткому маршруту. А насчет него нужно еще уточнить, открыты ли горные перевалы в Колорадо и Юте. А то придется ехать по фривеям, а это добавит еще несколько сот миль.

MY TRUE LOVE: endless road!
MY TRUE LOVE: endless road!

Что касается качества нашего путешествия, и вообще визита моего друга в Америку, можно сказать, что визит почти провалился. Из старых друзей, служивших военными переводчиками (army linguist) на окраине советской империи – г. Фрунзе, мы чуть ли не стали врагами. Так, по крайней мере, временами ощущал себя я. Володя тоже не скрывал, что считает мое поведение и отношение к нему недопустимым, но чувствует себя заложником, поскольку без меня не может ступить ни шагу. Если бы мог, он бы давно прервал свой визит и уехал домой. Визит его, кстати, и был сокращен, изменен (несколько раз), но об этом позже.  Уверен, что он рано или поздно напишет книгу, ради которой он и приезжал, и мы узнаем его точку зрения на проблемы наших взаимоотношений. Я же просто попытаюсь рассказать о нашей поездке, о своих взглядах на жизнь в целом и поделиться с читателями чудесными иллюстрациями. Кстати, многие из путевых фотографий делал именно он – на ходу прямо через стекло.

Володины проблемы начались прямо в аэропорту, его сразу “вычислил” иммиграционный офицер и начал допрос с пристрастием. Оба испытывали при этом затруднения, поскольку, офицер не говорил по-русски, а Володя, оказывается, двух слов не может связать по-английски. Полный НОЛЬ. Кстати, это для меня было полной неожиданностью. Я полагал, что блестяще зная французский и испанский, он овладел хотя бы базовыми познаниями и в английском. Затем его пригласили в отдельную комнату, где с ним работали уже несколько человек, один из которых в конце концов и заговорил с ним по-испански.

По словам друга “шмонали” его не по-детски. Нигде и никогда в жизни он не подвергался таким унижениям. Даже деньги пересчитали до последней монеты. Короче, когда я увидел его на эскалаторе, вид у него был довольно ошалелый. А из полузакрытых сумок и сумочек свисали шмотки, которые грамотно отшмонали американские власти.

IMG_1342a

Потрясенный друг продолжал рассказывать об этих приключениях всем, кто готов был послушать, минимум неделю. А потом неожиданно сделал вывод, что все было очень даже неплохо. Обращались с ним супер корректно, вежливо, даже шутили, когда нашли с ним общий язык. Благодаря “специальному” вниманию, он прошел через особый коридор и вышел в зал встречающих практически одним из первых. Я, кстати, очень удивился, что пассажиров с рейса British Airways долго не было, несмотря на то, что самолет приземлился по расписанию.

Забегая вперед скажу, что говорить по-испански в течение всего путешествия Володя начинал только после моей подсказки. А возможностей у него для этого было несметное количество. Кроме штатов Вашингтон и Орегон, ВЕСЬ наш маршрут пролегал по районам США, где половина населения знает испанский. В круизе по Карибам знание испанского также давало ему преимущество, которым он почему-то не пользовался…

Поскольку мне нужно было доделать ряд процедур, связанных с лечением поврежденной раком челюсти и получить на длительное отсутствие добро от врача, пару недель Володя провел у нас дома. Я полагал, что это будет очень полезно для постепенного вживления в нашу американскую жизнь. С ее спецификой, особым ритмом и пр. Он начал свое вживление с активной дегустации местного пива, что меня несколько озадачило. В ходе наших долгих разговоров по Скайпу, когда мы обсуждали детали поездки, он уверял меня что не будет ничего пить – даже пива. Чтоб сохранить 100% ясность ума и возможность подмечать мельчайшие детали нашей жизни.

IMG_1375a

Но адаптация тоже имела место. Для ее ускорения я предложил купить необходимые для путешествия вещи. Например, удобную обувь, теплую куртку, конечно же фирменные джинсы, а заодно купальные трусы и шорты. Для начала Володя разгуливал по Америке в моих теплых шмотках, рекламируя то, что дорого мне. Например US Air Force. От старой ковбойской шляпы он пришел в такой восторг, что у меня не было выбора – тут же подарил ее. После этого он ее снимал только перед сном, походом в ванную и садясь на заднее сиденье джипа, когда после Лос Анжелеса его место на переднем сиденье занял Женя. В джипе широкополая шляпа неизменно лежала так, чтобы максимально уменьшить водителю обзор через заднее стекло. На замечания об этом, Володя реагировал болезненно.

DSC_6510

Поскольку Сиэтл сам по себе тоже популярное у туристов место, вполне логично было начать знакомство с загадочной Америкой прямо на месте. Для начала я показал Володе, как живет средний класс в предместьях Сиэтла. Для этого я ему поручил починить у меня дома две калитки и забор (чтобы собаки не бегали на улицу без спросу, это может привести к их гибели и/или штрафу за беспризорность). А заодно повесить на окно жалюзи в комнате, которую я ему выделил. Ну, и до кучи – в моем кабинете. Чувствуя, что спорить в его положении бессмысленно, Володя безропотно все сделал, хотя и без особого энтузиазма, как видно ни снимке.

IMG_1566a

В награду он получил доступ к холодильнику в гараже, где помимо его пива хранится и моя импортная минералка типа Perrier и S. Pellegrino. Кроме того, улучив момент, мы быстренько объехали все туристические достопримечательности славного Изумрудного города. Особое внимание было, естественно, уделено объектам, связанным с вождем мирового коммунистического движения. Он, правда, был всего лишь один, но я этот недостаток компенсировал довольно эффективно: отвез друга в гости к своему родственнику, брату Шэрон.

IMG_1427a

Во-первых, его зовут Ким (Коммунистический Интернационал Молодежи), а во-вторых, он женат на Юджии, гражданке Китайской Народной Республики – страны, где коммунизм победил не на словах, а на деле. Они все очень обрадовались нашему визиту. Видимо, привыкнув к большим коммунам и скученности, им слишком просторно в отдельном доме, где у каждого (включая тестя и тещу, тоже коммунистов, разумеется) своя отдельная комната.

IMG_1577a

Поскольку роднее меня у китайцев в Америке никого нет, я у них любимец, и на прощанье теща Кима всучила мне традиционный мешок китайских самодельных пельменей (вантон), а Юджия дала пару пачек отменного чаю ПуЭр. Хотя не исключено, что это было не доказательством коммунистической солидарности, а благодарностью за то, что в ходе краткого визита я починил им цифровой фотоаппарат. (Такая у меня участь, куда бы ни пришел/приехал, сразу просят починить электронно-бытовые приборы, а особенно компьютеры. Переустановить ОС, установить Офис, руссифицировать, найти драйверы для Windows 3.1, почистить комп от вирусов и троянов (не трогая порнуху) – обычные дела. Минут на триста, если быстро найдут пароль администратора и домашней сети вай-фай…

IMG_1594a

(продолжение следует)

Share

Rec Center

Вчера спонтанно посетил аква-центр в отдной из местных гостиниц. Очень похож на на Rec(reation) Center в далеком Линнвуде, хотя есть и отличия.
Контингент: среди посетителей не было ни одного ребенка. Подавляющее большинство – молодежь от 20 до 40 лет. Старше 60 лет не видел ни одного человека. Думаю, что для регулярного пользования этим комплексом уровень доходов должен быть намного выше среднего. Входной билет стоит 890 руб. и в эту стоимость не включены ни полотенца, ни тапочки. Хорошо, что я принес свои. Напитки и прочее можно купить в баре, с собой приносить и распивать запрещено.

Об этом я узнал от мирно дремавшего спасателя, когда потягивал холодную кока-колу из принесенной с собой баночки, сидя в джакузи. Он тут же подошел ко мне и вежливо попросил не нарушать.
В Линнвуде, билет стоит 2,5 доллара на целый день, и никого не волнует, что ты пьешь и ешь. Разумеется, нельзя приносить СТЕКЛЯННЫЕ бутылки, и конечно же никакого спиртного. Детские вопли, беготню, брызги от их неуемной активности можно избежать, приходя в центр в специально выделенное время.

Сауна: в отличие от американских фитнес-центров, где чаще всего одна-две сауны, банный комплекс вчерашней гостиницы состоит из восьми саун: финская сауна, турецкий хамам, бревенчатая сауна, русский санариум, снежный рай, каладариум, сауна-пещера, паровая сауна. Мне очень понравились все они, а больше всего – снежный рай. Это обыкновенная холодильная камера, почти заменяющая сугроб, в котором я люблю валяться после сауны или парной.
Помимо душа рядом с каждой парной там установлены кадки с ледяной водой. Дергаешь за веревочку и на тебя выливается “ушат” – ЛЕПОТА!!!
В отличие от американских саун, где женщин меньше, чем мужчин, в России их, наоборот было гораздо больше.

Все остальное было точно также, как дома в Штатах: джакузи с горячей, теплой или прохладной водой, гидромассаж во многих местах, включая основной бассейн. Очень большой по размеру, кстати. Душевые, умывальники и туалеты оборудованы новейшей удобной сантехникой. Правда, туалетов явно недостаточно: я насчитал только четыре мужских, оба раза мне пришлось ждать… И международный значок, обозначающий “М” или “Ж” на всех дверях комплекса был еле виден.

Ну, и главнейшее отличие. После всего этого кайфа я не поехал домой на джипе, а вышел на улицу, сориентировался при помощи “Яндекс-Карт” на айфоне и пошел пешком до троллейбусной остановки. Километра два. Моросил непротивный почему-то дождик, по улицам гуляли люди, за окнами многочисленных баров и ресторанов бурлила ночная жизнь… Было какое-то непонятное ощущение полу-реальности происходящего. Полное спокойствие, ощущение полной безопасности, звук дождя и проезжающих машин почему-то явно указывали, что я за границей, а не дома. Хотя, по идее-то я был как раз дома… Наверное, это все потому, что сегодняшняя Россия действительно не имеет ничего общего с той страной, в которой я рос. В которой ходил в баню с друзьями, гулял вечерами и возвращался ночью со свиданий, посещал иногда рестораны, но НИКОГДА не жил в гостиницах. Во-первых, они были не для людей, а для партийных работников или командировочных, а во-вторых, в любом городе той страны меня всегда ждали друзья или родственники.

В троллейбусе я забыл купить билет, кондукторше это тоже, видно, было не нужно. Она подошла ко мне только чтобы сказать: “Молодой человек, это конечная!”
Я не задремал, как бывало в прошлой жизни, а был в другом измерении: iPhone.

Share

Библиотека

Американские библиотеки, которыми я пользовался, восхищают не меньше главного американского чуда – сети фривеев. Сегодня почему-то барахлил мой домашний интернет (впервые за многие годы) и я поехал в местную библиотеку со своим ноутом, чтоб проверить почту. Попутно сделал несколько снимков встроенной камерой.

lynnwood_library37

Хотя было всего 11 часов утра, некоторых читателей гранит науки уже изрядно утомил…lynnwood_library02

В разделе иностранной литературы над стопкой журналов “Огонек” прочитал загадочную инструкцию и порадовался английскому правописанию Oganek. Будучи занудой (который оправдывается тем, что он профессиональный переводчик), я перевел эту надпись по-своему:
Последний номер журнала «Огонёк» Вы можете получить на стойке «Информация» (Information Desk). 

non-certified translation from English to Russian

Кстати, если лень ходить в библиотеку, Огонек и еще полсотни российских журналов и газет можно читать прямо из дому в онлайне. Так же, как и тысячи других изданий со всего мира. Я могу читать десятки свежих российских газет

Интересно, что пока я полчаса ходил по всем закоулкам и залам со своим лэптопом и делал снимки, никто не обращал на меня внимания. Среди публики были представлены практически все слои населения Линнвуда. Напомню, что Линнвуд, где я живу уже 20 лет, это зеленый пригород Сиэтла. Не самая престижная часть мегаполиса, но и не не самая отстойная. Зелени так много, что мы ее периодически спиливаем. Мне очень нравится близость моего дома к заливу с его запахом моря (водорослей и рыбы), изумительными закатами и пр.

В залах библиотеки очень много женщин, иногда колоритных, как эта девушка с длиннющими косами. Совсем, кстати, далекая от стереотипа американских девушек, больше на моего однокурсника Валеру Курякова похожа.

lynnwood_library33

Среди посетителей было несколько мусульманок – без паранджи, но в платках. И в джинсах.

lynnwood_library11

Как и в магазинах, “на кассе” стоят сканеры и вы делаете все сами после того, как сосканировали свой членский билет. У меня он висит вместе с “билетами” супермаркетов на брелоке с ключами. Обратите внимание на табуретки – они для малышей, которые не могут дотянуться до сенсорного дисплея. Щелкунчики же, которые выстроились сзади, предназначены для взрослых. Ноябрь только наступил, но атмосфера рождественских праздников царит уже повсюду. Американцам напоминают, что за эти два месяца многие магазины выполняют 90% годового плана (!) и они ОБЯЗАНЫ внести свою лепту в развитие экономики страны. Типа: “А что ты сделал для фронта?”

чтобы взять "материалы библиотечных фондов" домой

В отличие от российских библиотек, у нас можно одновременно брать домой до сотни наименований на срок до 3 недель. Правда, фильмы и музыка на CD и DVD ограничены. Не более 20 штук одновременно (10 “сидюков” и 10 “видюков”). [nggallery id=9]

На выходе из библиотеки, не удержался и с помощью того же МакБука взял блиц-интервью у двух граждан. Качество картинки и звука отличное, но почему получилось зеркальное (в горизонтальной плоскости) изображение, никто мне объяснить не может.

 

Share

Кто я, русский или американец?

Поскольку Verizon – это мой оператор, купить новенький iPhone 4 я могу уже в феврале, но без всяких скидок. Они наступят лишь после 20 декабря – после истечения 2-годичного контракта, по которому я предыдущий телефон купил за 99 долларов вместо 500.

 

Меня давно достал мой “блэкберри” отвратительным качеством звука, казалось бы и повод искать не нужно, но здравый смысл (а, может жаба?) все-таки одерживают победу… Тем более, что есть серьезные опасения, что резкий наплыв счастливых владельцев “айфонов” может завалить и без того загруженную сеть этого оператора. Пусть другие на этот раз выступят в роли подопытных кроликов, я подожду.

Получается, что процес моего окончательного превращения в прагматичного американца завершен.

Share

“Все за что уплОчено…

должно быть проглочено”, гласит обывательская мудрость.
Раз платишь двойную цену за то, что живешь в одном из живописнейших мест в стране, нужно хотя бы изредка пользоваться этим.
В прошлые выходные мы с дочкой так и сделали.
Сначала я хотел в Ванкувер съездить, посмотреть как там Олимпийские игры идут, но после разговора с Игорем, местным резидентом передумал.

Любопытно, что Крис Ри поет про дорогу в ад, а мы приехали в парадиз.

Помимо видеороликов, мы также нащелкали кучу фотографий. Как всегда, выбрать лучшие из сотен отснятых – это мука, потому что все кажутся хорошими. Не удивлюсь, что настоящий специалист оценил бы их иначе и выбор был бы иным.

 

Share

Your benigh biopsy

Got an email from my doc:
"Your biopsy shows inflammation consistent with a cold sore. I know this will calm down and go away on its own. Sometimes they remain for six or eight weeks but they always go away."

What a fucking relief!!!
Well, the show must go on then.
🙂

По случаю хорошего настроения решил прокатиться на берег залива, а потом помыл машину наконец.

Share