Tag Archives: cancer

Life

Today, I finally met my new oral surgeon, and now I know what my life is going to be the next couple of years.

Thursday – Feb 21st: 10:30 – dental appointment with Dr. Robert Marx, Junior to fix top left problem
Friday – Feb 22nd: 13:00 – removal of lower right tooth in preparation for bone graft

+90 days – major surgery (graft top and bottom, removal of titanium plate, taking out the thick bulge, etc.) One day in hospital, maybe two. Swelling? Dr. Robert Marx said it will be the same size as the first time in 2011. Only the operation is a lot easier (his words).

+ 6 months – 2-3 implants on each side. The ones on the bottom are covered by Medicare because cancer treatment was involved. Topside – out of pocket. 🙁

+ 6 months – finishing up (abutments, crowns, etc.)

Between these milestones I have to squeeze in the following:
– meet a Russian friend at MIA on Saturday (comes to visit me for a week)
– obtain a mortgage loan (paid taxes, have 1040s for last years)
– find and buy a condo or home (needs to be done by April 15, 2013)
– finish my Realtor license studies, pass the State exam
– use my Groupon for Scuba training. A short course and three (3) dives: night dives-deep dives-compass orienting
– use my 3 Groupons for boat fishing

Gosh! my hands are pretty full again…

Share

My health update

Самая большая новость: недавно я приступил, наконец, к упражнениям для развития навыков глотания, тренировки мышц языка, гортани и всего остального. Фрагмент одного из таких упражнений я вчера заснял на свой новый смартфон.

Больше всего меня удручает необходимость постоянной траты времени на эту херню. Я хожу к Линде на занятия по три раза в неделю, плюс должен делать рекомендованные ею упражнения по нескольку раз в день. В сумме накапливаются многие часы и дни.

А ведь за это время можно было бы иностранный язык выучить, освоить какую-нибудь новую профессию.

Разговаривать во время этих тренировок трудно, т.к. каждые 15 секунд во время максимального электроимпульса я должен делать глотательное движение, но мы все равно умудряемся…

Линда, помимо того, что является моим врачом, постепенно становится еще и другом. По крайней мере, человеком, с которым я могу говорить о самых разных вещах. Причем содержательно.
Вчера я ее развеселил одним глупым вопросом. Мне на самом деле интересно, почему меня так беспокоят недостатки других людей. Почему я не могу не обращать, например, внимания на то, как Виктор Шендерович каждую фразу заканчивает вопросительным “Да?”
Линду я спросил, не стоит ли мне проконсультироваться у психиатра на эту тему? Для примера я использовал не Шендеровича, а Сюзанну Малво (Suzanne Malveaux) из Си-Эн-Эн. Говорит эта тетка лучше, чем Витя Шендер, но сидеть прямо не может (или не хочет). Каждый раз, видя ее скосоебленную фигуру на экране, я мысленно выпрямляю ее, а не слушаю что она вещает. Линду моя идея позабавила, но психом она меня не посчитала и к врачу идти отсоветовала.

Интересно, что Линда, наполовину армянка и ирландка, поразительно похожа на Людку, мою первую школьную любовь. Людмила Михайловна, после того, как я ей показал эту фотку, подтвердила сходство, но в свойственной ей манере поставила меня на место. “Не Людка, а Людочка”.

Share

Square One?

Twenty-two years ago today an SAS flight from Copenhagen landed in SEA-TAC airport, and I stepped into the land of Marlboro and blue jeans. I was a guest of the Port of Seattle who invited me for a month and a half to visit the Goodwill Games and who paid all the expenses. Which was good because I spent nearly all the money I had in my pocket when I left USSR ($314.00) on broads in Tivoli night clubs during an overnight stopover.

When I decided to overstay my welcome in the land of opportunity, I put an ad in the local newspaper. It was bold, naive and honest.

.

The response was overwhelming, more than 50 ladies responded, but on closer look it seemed that Americans didn’t know how to read. Half of the ‘girls’ who contacted me were older than myself. I started meeting and interviewing the other half and ‘stumbled’ on #13 – a cute blonde professor of chemistry from UW. After meeting her, I dumped the remaining candidates without even checking them out. Which, when I look back, was silly but that’s the way I am… In any case, today I might as well put the same ad in Florida newspapers – with very few but IMPORTANT modifications.

I no longer drink or smoke, I am NOT interested in marriage and the last time I weighed 140″ was after radiation treatment for my tonsil cancer. More than anything, I now LOVE my privacy. In addition to British rock, I spend a lot of time listening to an American band: Dream Theater. It feeds my passion for daydreaming and alleviates my guilt of not going to theaters. Seriously, I am nearly as obsessed with DT as my daughter with Arctic Monkeys or poodles. If you plan on being my friend or guest you better like them (and that kind of music in general).

P.S. Don’t believe Paula Abdul with her “Opposites attract”, it is BS. I made this conclusion after nearly twenty years of marriage to a nice American woman.

Share

Shit hits fan

For nearly ten days I had very bad pain in the right-side jaw bone, the area that was supposedly healing after all the treatment I underwent in the past several months. Yesterday, I have finally received an explanation from my doctor.

Vadim,

You have a fractured jaw on the right side and that is the cause of your problems. I contacted my friend at Virginia Mason, Dr. Bayles, for his recommendation. I think you may actually need to have a reconstruction with bone and tissue from your leg, called a fibular free flap, placed in order to successfully treat this. I will let you know when I hear from him.

Michael Toubbeh, MD
Dept. of Otolaryngology-Head and Neck Surgery
Bellevue Medical Center
11511 NE 10th Street
Bellevue, WA 98004

Something tells me I am in for a lot of fun.
🙁

I am also curious when/if I will ever be able to enjoy delicacies like this:

Alex an myself in Pattaya, Thailand

Share

HBO2

Завершен курс гипербарической оксигенации. 20 “погружений” до операции по удалению имплантов и одного зуба и еще 10 – после нее. Завтра поеду показаться врачу, который удалял изо рта “лишнее”, а пока хочется вкратце описать впечатления от этого “приключения”. Думаю, что на просторах Интернета еще не опубликовано ничего на эту тему на русском языке, а главное, устами очевидца.

Запись вел безо всякой системы и без ранжирования по степени важности или произведенного на меня эффекта…
Я уверен, что об этом никто ничего еще не написал, потому что написать бы смог лишь пожилой (по русским понятиям) человек, лет 60-70, а таких в сети, как известно, не водится. Ни в рунете, ни в “дот-комии”, лишь в зима-нете.

Почему пожилой? Да потому, что даже здесь в Штатах, где процедура эта довольно распространена, среди моих попутчиков на борту не было ни одного человека моложе 50 лет. Основной же массе “ныряльщиков” была лет 70. Возможно, мистер К., был помоложе, но как у любого другого азиата, возраст его определить было практически невозможно. Кстати, не знаю, чем болен этот приветливый, но приятно молчаливый китаец (а, может, кореец или японец) неизменно решавший задачки “судоку” (Sudoku) в течение 2-часового погружения, но, видимо, чем-то серьезным. Карточка, которую вешают на доску у входа в барокамеру, в  отличие от моей синей, у него была красная .

Я быстро заметил одну особенность. Если в экипаже был хоть один человек с красной картой, погружение занимало больше времени, чем обычно. Вместо трех получасовых сеансов вдыхания чистого кислорода с перерывами на пять минут и безостановочного подъема на поверхность, мы дышали по-другому. Сначал три раза по 20 минут, потом два раза по 15 минут, плюс подъем прерывался на глубине 10 футов для 5-минутной паузы.

Поскольку никаких имен, и другой персональной информации, кроме своей, я не разглашаю, то могу быть откровенным и не оглядываться на полит- и прочую корректность. Так вот, срез общества был любопытный и очень показательный. Я не видел ни одного представителя меньшинств, все мужчины и женщины поголовно были белые. Видимо только у них есть достаточная медицинская страховка. Если платить из своего кармана, 30 сеансов обойдутся примерно в 10 тысяч долларов.

За исключением одного-единственного мужика, который ни с кем не здоровался и даже с персоналом обменялся не более, чем 10 словами за все время, что я его наблюдал, все люди были очень любезны и приветливы. Мужчин было чуть больше, чем женщин.
Всех нас объединяло то, что мы уцелели в борьбе с раковыми опухолями, но теперь нуждаемся в дополнительном лечении для преодоления последствий лучевой терапии. У одних облучение происходило 2 года назад, как у меня, у других 10 лет назад. Теперь сомнений не осталось, рано или поздно за чудесное исцеление от рака с помощью радиации придется платить.

Один мужчина лет 75-80 перенес 28 операций в брюшной полости и был в этой барокамере много раз. Глядя на него, или на седую старушку с пергаментной прозрачной кожей, которая во время каждого перерыва чистила свою трубочку, через которую кислород ей закачивали прямо в горло, я думал: “А способен ли я идти на такие лишения? Ведь это не жизнь…” Действительно, если для поддержания жизни в теле все свое время человек тратит на всяческие процедуры, может, ну ее нахер такую жизнь?.. Какая от нее радость? Если вдуматься, то даже эти 30 ныряний слегка вымотали. Это ведь то же самое, что 30 раз слетать из Москвы в Сочи, со всеми прелестями набора высоты и снижения, точнее наоборот.

Каждый день приходилось вставать затемно и возвращаться около пяти вечера – тоже в темноте. Как на работу ездил. Да еще и в самое худшее для поездок в Сиэтл время. Вместо 15 минут на дорогу уходило минимум час! Выезжать нужно было заблаговременно, т.к. погружения начинаются точно в назначенное время, и опаздывать на них нельзя. Короче, можно сказать, что за последний месяц я пятнадцать раз съездил в Домодедово (или Шереметьево) без опоздания на рейс – за одно это орден полагается! Хорошо еще, что я могу нормально функционировать по утрам без кофеиновой подпитки. Кофе за три часа до погружения пить не рекомендуется, сорри, только йогурт.

Позавчера у меня был необычный день. Приехав, как было назначено к 9:30 утра, я обнаружил, что нырять буду один. Медбрат Эрик (из Словакии) уже убрал из правой половины камеры все лишнее и ждал меня. Я прошел медосмотр (давление, температура, пульс, процент насыщения крови кислородом), обязательный перед каждым погружением, и вкусил прелесть полета на частном самолете. В пустой камере, помимо двух кресел была еще кровать, точнее каталка, и Эрик сказал, что если я хочу, могу ложиться на нее и спать. Я отказался и славно подремал в обычном кресле. Когда в нем откинешься, выдвигается подставка для ног, и оно тоже превращается в кровать.

Второе погружение в тот день, было тоже не в “эконом-классе”, я сидел с еще одним “ветераном” в предбаннике (шлюз между двумя половинками барокамеры). Это делается когда кол-во желающих нырнуть выше 8, но не более 10.

Если кто-то что-то забыл, персонал снаружи, связь с которым поддерживает брат или сестра, ныряющие вместе с нами, может передать забытый предмет на борт. В стенке нашей “субмарины” оборудован небольшой шлюз. При мне передавали всякую мелочь, типа жевательной резинки, карандашей, таблеток и т.п. За все время один раз пришлось наблюдать эвакуацию с глубины. Когда одной женщине поплохело, я испугался, что нас всех из-за нее поднимут, но напрасно. Просто закрыли наружную дверь предбанника, наддули его до нашей “глубины”, открыли нашу дверь-люк в предбанник, выкатили тетю, закрыли нашу дверь, и повезли ее наверх. На все это ушло минут 10 максимум.

Интересно было наблюдать за теми медсестрами и братьями, которые ныряли вместе с нами. Очень непохожие друг на друга, но все немного шоумены, сыпящие шутками-прибаутками, внимательно следящие за состоянием пациентов. Они помогают надеть или снять колпаки, поправить шланги, мгновенно реагируют на малейшее пожелание и дают полотенце, дополнительное одеяло, подушку, поднимут уроненный на пол журнал, ответят на любой вопрос… Профессионалы своего дела. Кстати, подавляющее большинство пользуются именно колпаками, а не маской, как я. Как они умудряются читать через этот не идеальной прозрачности целлулоид, ума не приложу…

Еще одно интересное наблюдение, сделанное в кафетерии главного корпуса. То, что в общепите одни “узбеки” работают, это ясно. Но и чисто медицинский персонал в клинике Virginia Mason, тоже лишь на половину белого цвета.

Share

Your benigh biopsy

Got an email from my doc:
"Your biopsy shows inflammation consistent with a cold sore. I know this will calm down and go away on its own. Sometimes they remain for six or eight weeks but they always go away."

What a fucking relief!!!
Well, the show must go on then.
🙂

По случаю хорошего настроения решил прокатиться на берег залива, а потом помыл машину наконец.

Share

За окном дождь

На душе неспокойно. Болячка на языке не проходит, в среду поеду на биопсию…
Интересно, какие разные мнения бывают об одних и тех же деятелях…

В разговоре с Серегой Удовым выяснилось, что, в отличие от меня, он ненавидит Горбачева. Считает преступником и т.д. Портрет Михал Сергеиича у него используется в качестве мишени для стрельбы из пистолета.
Я всегда считал, что Горбачев открыл для нас границы, а Серега сказал, что наоборот – закрыл. И привел пример. Внук, живущий в Украине, для того, чтоб поехать к нему в Москву, должен оформлять какие-то специальные док-ты…

Да, неудобства какие-то возникли, но я все равно благодарен Михал Сергеевичу!
Без него я бы не ездил на Барбадос по два раза в год
🙂

Впрочем, на этот раз я там провел только один день, во время остановки судна. Зашел в “свой” отель, знакомых не застал, но передал Рейчел “новогоднюю елку” – кусок еловой лапы, которая была у нас в каюте.

http://gallery.me.com/zimanet#100120/IMG_6405&bgcolor=black

IMG_6611

Машка рассекает по Lawrence Gap…

IMG_6593

Share

То ли опух, то ли “раком поставили” – короче, чуть не сдох

Прошлой осенью я пережил трудные дни – сначала морально, затем физически. У меня обнаружили рак. Перебздел я изрядно, чего уж там… Хотя после того, как ослабел в борьбе с последствиями лучевой терапии, почти все стало похую…

В том, что я чувствовал и думал, сложно разобраться. Помню, что жалко было почему-то не себя, а Шэрон, Машку, Чувака… Как они бедные без меня будут жить? Хотя, конечно, прожили бы.

Хронология событий в картинках на Пикассе. Благодарить я должен не Бога, а американскую медицину и, в частности, технологию IMRT.

IMRT
Бороться за жизнь помогала музыка, типа этой бодрой композиции моего любимого Джо Сатриани:

War
Трудно представить лучшее подтверждение советсткого лозунга “Нам песня строить и ЖИТЬ помогает”.
🙂

Share

Baddest fucking news – I got cancer!

Жил себе Вадик, не тужил и вдруг – бац!

Заболело горло, первый (семейный) врач направил к ухо-горло-нос специалисту, так как сразу заподозрил, что опухоль на правой гланде нетипичная. Специалист подтвердил его правоту, во время приема сразу сделал биопсию и через день мне позвонили, чтобы “обрадовать”.
Дальше началась кутерьма, где мне казалось, что медики никуда не торопятся, т.к. последующие осмотры и обследования мне назначали не на завтра, как я считал нужно было, а через 8-10 дней и более… Ко всем специалистам очереди, все расписано на месяцы вперед, к тому же раком в Америке никого не удивишь. Мне казалось, что наступил конец света, нужно бежать, делать что-то, а они не чешутся…
На самом деле все делалось правильно, грамотно и оперативно, и после уточнения размеров и уровня поражения был выбран курс лечения, за который я должен благодарить бога. Мне повезло, потому что выпала мне самая “легкая” карта, а именно: местная лучевая терапия с помощью высокоточной технологии IMRT – курс продолжительностью в 6 недель, без химии и без операций. Для химии я еще не дорос, потому что у меня пока лишь 2-я стадия, а резекция почти бессмыслена, потому как после нее скорее всего все равно останутся пораженные клетки “по краям”, которые нужно будет “дочищать” радиацией. Кроме того, опухоль образовалась в самом неподходящем для операции месте, слишком много важных органов будет задето и последствия могут быть тяжелейшими. Потеря вкусовых ощущений, возможности говорить – не самые страшные среди возможных осложнений…
Вот я и стал ездить пять раз в неделю на облучение. Позавчера курс был завершен, и мне даже дали диплом об успешном его окончании, который я отсканировал и приложил к фотографиям, иллюстрирущим мои приключения за последние два месяца.
Предупреждаю, что на некоторых из них меня и узнать-то трудно…
🙁
Share