Tag Archives: travel

Travels with a translator

(Статья восстановлена после сбоя сервера, на котором хранились фотографии).
Давно хотел поездить по американским дорогам с кем-нибудь из родственных душ. Наконец удалось это осуществить, но получилось все совсем не так, как я представлял себе это…

IMG_1690a

В количественном отношении все было нормально: за месяц мы проехали через всю страну и в джипе, на котором мы ездили, дважды меняли масло (после каждых 3000 миль).  До возвращения домой масло нужно будет поменять еще раз. Поскольку я сейчас в Далласе, до Сиэтла осталось больше 2000 тысяч миль даже если ехать по самому короткому маршруту. А насчет него нужно еще уточнить, открыты ли горные перевалы в Колорадо и Юте. А то придется ехать по фривеям, а это добавит еще несколько сот миль.

MY TRUE LOVE: endless road!
MY TRUE LOVE: endless road!

Что касается качества нашего путешествия, и вообще визита моего друга в Америку, можно сказать, что визит почти провалился. Из старых друзей, служивших военными переводчиками (army linguist) на окраине советской империи – г. Фрунзе, мы чуть ли не стали врагами. Так, по крайней мере, временами ощущал себя я. Володя тоже не скрывал, что считает мое поведение и отношение к нему недопустимым, но чувствует себя заложником, поскольку без меня не может ступить ни шагу. Если бы мог, он бы давно прервал свой визит и уехал домой. Визит его, кстати, и был сокращен, изменен (несколько раз), но об этом позже.  Уверен, что он рано или поздно напишет книгу, ради которой он и приезжал, и мы узнаем его точку зрения на проблемы наших взаимоотношений. Я же просто попытаюсь рассказать о нашей поездке, о своих взглядах на жизнь в целом и поделиться с читателями чудесными иллюстрациями. Кстати, многие из путевых фотографий делал именно он – на ходу прямо через стекло.

Володины проблемы начались прямо в аэропорту, его сразу “вычислил” иммиграционный офицер и начал допрос с пристрастием. Оба испытывали при этом затруднения, поскольку, офицер не говорил по-русски, а Володя, оказывается, двух слов не может связать по-английски. Полный НОЛЬ. Кстати, это для меня было полной неожиданностью. Я полагал, что блестяще зная французский и испанский, он овладел хотя бы базовыми познаниями и в английском. Затем его пригласили в отдельную комнату, где с ним работали уже несколько человек, один из которых в конце концов и заговорил с ним по-испански.

По словам друга “шмонали” его не по-детски. Нигде и никогда в жизни он не подвергался таким унижениям. Даже деньги пересчитали до последней монеты. Короче, когда я увидел его на эскалаторе, вид у него был довольно ошалелый. А из полузакрытых сумок и сумочек свисали шмотки, которые грамотно отшмонали американские власти.

IMG_1342a

Потрясенный друг продолжал рассказывать об этих приключениях всем, кто готов был послушать, минимум неделю. А потом неожиданно сделал вывод, что все было очень даже неплохо. Обращались с ним супер корректно, вежливо, даже шутили, когда нашли с ним общий язык. Благодаря “специальному” вниманию, он прошел через особый коридор и вышел в зал встречающих практически одним из первых. Я, кстати, очень удивился, что пассажиров с рейса British Airways долго не было, несмотря на то, что самолет приземлился по расписанию.

Забегая вперед скажу, что говорить по-испански в течение всего путешествия Володя начинал только после моей подсказки. А возможностей у него для этого было несметное количество. Кроме штатов Вашингтон и Орегон, ВЕСЬ наш маршрут пролегал по районам США, где половина населения знает испанский. В круизе по Карибам знание испанского также давало ему преимущество, которым он почему-то не пользовался…

Поскольку мне нужно было доделать ряд процедур, связанных с лечением поврежденной раком челюсти и получить на длительное отсутствие добро от врача, пару недель Володя провел у нас дома. Я полагал, что это будет очень полезно для постепенного вживления в нашу американскую жизнь. С ее спецификой, особым ритмом и пр. Он начал свое вживление с активной дегустации местного пива, что меня несколько озадачило. В ходе наших долгих разговоров по Скайпу, когда мы обсуждали детали поездки, он уверял меня что не будет ничего пить – даже пива. Чтоб сохранить 100% ясность ума и возможность подмечать мельчайшие детали нашей жизни.

IMG_1375a

Но адаптация тоже имела место. Для ее ускорения я предложил купить необходимые для путешествия вещи. Например, удобную обувь, теплую куртку, конечно же фирменные джинсы, а заодно купальные трусы и шорты. Для начала Володя разгуливал по Америке в моих теплых шмотках, рекламируя то, что дорого мне. Например US Air Force. От старой ковбойской шляпы он пришел в такой восторг, что у меня не было выбора – тут же подарил ее. После этого он ее снимал только перед сном, походом в ванную и садясь на заднее сиденье джипа, когда после Лос Анжелеса его место на переднем сиденье занял Женя. В джипе широкополая шляпа неизменно лежала так, чтобы максимально уменьшить водителю обзор через заднее стекло. На замечания об этом, Володя реагировал болезненно.

DSC_6510

Поскольку Сиэтл сам по себе тоже популярное у туристов место, вполне логично было начать знакомство с загадочной Америкой прямо на месте. Для начала я показал Володе, как живет средний класс в предместьях Сиэтла. Для этого я ему поручил починить у меня дома две калитки и забор (чтобы собаки не бегали на улицу без спросу, это может привести к их гибели и/или штрафу за беспризорность). А заодно повесить на окно жалюзи в комнате, которую я ему выделил. Ну, и до кучи – в моем кабинете. Чувствуя, что спорить в его положении бессмысленно, Володя безропотно все сделал, хотя и без особого энтузиазма, как видно ни снимке.

IMG_1566a

В награду он получил доступ к холодильнику в гараже, где помимо его пива хранится и моя импортная минералка типа Perrier и S. Pellegrino. Кроме того, улучив момент, мы быстренько объехали все туристические достопримечательности славного Изумрудного города. Особое внимание было, естественно, уделено объектам, связанным с вождем мирового коммунистического движения. Он, правда, был всего лишь один, но я этот недостаток компенсировал довольно эффективно: отвез друга в гости к своему родственнику, брату Шэрон.

IMG_1427a

Во-первых, его зовут Ким (Коммунистический Интернационал Молодежи), а во-вторых, он женат на Юджии, гражданке Китайской Народной Республики – страны, где коммунизм победил не на словах, а на деле. Они все очень обрадовались нашему визиту. Видимо, привыкнув к большим коммунам и скученности, им слишком просторно в отдельном доме, где у каждого (включая тестя и тещу, тоже коммунистов, разумеется) своя отдельная комната.

IMG_1577a

Поскольку роднее меня у китайцев в Америке никого нет, я у них любимец, и на прощанье теща Кима всучила мне традиционный мешок китайских самодельных пельменей (вантон), а Юджия дала пару пачек отменного чаю ПуЭр. Хотя не исключено, что это было не доказательством коммунистической солидарности, а благодарностью за то, что в ходе краткого визита я починил им цифровой фотоаппарат. (Такая у меня участь, куда бы ни пришел/приехал, сразу просят починить электронно-бытовые приборы, а особенно компьютеры. Переустановить ОС, установить Офис, руссифицировать, найти драйверы для Windows 3.1, почистить комп от вирусов и троянов (не трогая порнуху) – обычные дела. Минут на триста, если быстро найдут пароль администратора и домашней сети вай-фай…

IMG_1594a

(продолжение следует)

Share

Time Travel – 2011

Многие спрашивают меня, почему развелся, ведь у вас вроде бы были хорошие отношения в семье. Ответ и сложен и прост. Если коротко – совместная жизнь должна приносить радость и удовлетворение всем участникам проекта под названием “семья”. Если этого нет, значит проект провалился. Я, в конце концов, взял на себя мужество признать этот факт.
Развод с Шэрон никак не повлиял на мое отношение к ней, и совместно прожитые годы я не считаю вычеркнутыми из жизни. Многие моменты я по-прежнему вспоминаю с удовольствием, как, например, бытовые зарисовки на этих видеоклипах…

Share

Toccata

Today, I had a wonderful walk in Saint Peterburg woods. One of my new friends took me there and we spent some quality time together. She mentioned Bach music, and I suddenly craved it. With the craving a video was born. It’s banned in some countries due to copyright issues, but I can watch it here in Russia:

If you cannot watch it on Youtube, let me know. I’ll provide a link to download it from my backup servers.
😉
On a couple of slides shot at midnight from my windows you can see that the Sun is still up, and it is still not the shortest night. Amazing!

Share

Кофе с тополиным пухом

Славный город Курск. Утро, полное света, звуков и тополиного пуха… Я пил вкусный незнакомый кофе на балконе и слушал урок русского языка. Женщина по соседству занималась со своим малышом: “Тетя пошла, дядя пошел“… Сразу вспомнилось, как моя Машка смешно говорила со мной по-русски. До пяти лет она почти не пользовалась английским, но русский учила самостоятельно – слушая папу с мамой. Видимо, чаще – папу. Поэтому и употребляла все глаголы в женском роде (в доме были одни женщины). “Папа, ты куда пошла?”, “Папа, ты уже проснулась?”
😉
IMG_4008-fluff
Дополнительные фото – нажмите на изображение выше.

Share

Flew in from Miami Beach

This is a frame from a short video I took going to another terminal showing the plane that took me to Paris from Miami.
This is a frame from a short video I took from the train going to another terminal.  I flew in this beautiful 747 from Miami.

Да, именно так и было. Я вернулся в СССР, точно по тексту всем известного хита великих Битлз. С очень незначительными отклонениями от оригинального текста. Вместо гигиенического пакета на коленях у меня был айпад, а вместо BOAC летел я на AirFrance. С очень вкусным питанием, кстати.

Each time inside this plane, I marvel at its sheer size. Look how long it the main cabin...
Each time inside this plane, I marvel at its sheer size. Look how long is the main cabin… And my seat was not at the very rear of the plane.

Любопытно, что вместо аэробусов, эта французская авиакомпания эксплуатирует машины главного конкурента Аэробуса – Boeing 747. Эти самые 747 я просто обожаю за просторность внутри, солидность снаружи и просто за то, что это мой личный “дримлайнер”. Всегда мечтал на нем полетать, даже когда на пути к этой мечте был реальный железный занавес…

Внутри страны, хоть и поменявшей название на Россия, в основном продолжает царить совок. Иногда это даже не скрывают. 😉

CCCP

 

Первые впечатления после трехлетнего перерыва.

Граница, как я и ожидал, была на замке. Из-за просроченного на два года паспорта меня мурыжили больше четырех часов и лишь после этого пустили на историческую родину. Мурыжили не по злобе, а по инструкции. Под конец вручили еще и повестку на свидание с дознавателем погранвойск. Через два дня и на отшибе, далеко от метро.

Хорошо, что друг Серега меня туда отвез на своей машине. Дознаватель, приятный молодой человек задал пару вопросов, заполнил какие-то бланки согласно своим инструкциям, дал мне подписать их, вручил мне мой недействительный паспорт и отпустил на все четыре стороны. Я, начитавшись страстей-мордастей в иммиграционных форумах, был готов заплатить штраф за незаконное пересечение границы, но он почему-то его с меня не взял. Когда я спросил, почему, ответил, что этот штраф необязателен. На усмотрение следователя. Мои объяснения его удовлетворили и он не считает нужным штрафовать меня.

Попытки сдать документы на внутренний и заграничный паспорта пока что успехом не увенчались. Я хожу по различным инстанциям, но пока безрезультатно. Количество инстанций постепенно уменьшается, значит скоро вопрос будет решен. Похоже, всех ставит в тупик отметка консула г. Сиэтла о постановке меня на ПМЖ и было бы хорошо снять меня с этого учета, но для этого нужно ехать в Сиэтл (как мне ответили на запрос еще из Майями)… А для этого мне нужен новый загранпаспорт. Круг замкнулся, посмотрим, как они его разорвут. Странное дело, но после событий последних лет, когда я мысленно умирал и воскрешал, когда я понял, наконец, что в жизни главное, а что мелочи, весь этот бардак меня абсолютно не волнует. А, может, я просто настолько соскучился по дому, что ничто не может меня расстроить… В любом случае, пока суть да дело, я наслаждаюсь жизнью и радуюсь любой мелочи.

Это совсем нетрудно, если ты находишься в одном из красивейших городов на земле, а вокруг тебя цокают высоченными каблуками самые красивые девушки… Цок-цок-цок – одно из главнейших отличий между городами Флориды и Питером. Даже старший лейтенант, составлявшая протокол на границе, ходила по мрамору Пулково в высоченных шпильках. Как, впрочем, и другие ее коллеги. Я живу сейчас на Васильевском острове, тротуары которого иногда похожи на нескончаемый подиум с тысячами моделей, шагающих к автобусным, троллейбусным, трамвайным остановкам. Цок-цок-цок…

Наслаждения мои с точки зрения россиян, наверное, слегка странны. То, что мои хозяева называют холодом, я считаю живительной прохладой. В Боке Ратон было ок. 30 градусов жары и начинался сезон дождей, когда я улетел оттуда. Пройти несколько автобусных остановок пешком для меня не тяжелый труд, а продолжение давно начатого режима. Только вместо пляжа я гуляю по красивейшим улицам, разглядываю не пальмы, волны и теток на песке, а исторические и не очень памятники культуры. Забавные вывески, афиши со знакомыми именами на русском языке и многое другое, чего в прошлые приезды я  не всегда замечал, потому что вечно куда-то торопился…

Untitled
Эти голубые купола мне хочется фотографировать каждый раз, когда вижу их, проезжая мимо… Та же проблема, что и с облаками, океанскими волнами, закатами и пр.

Untitled
Интересно, у детишек из этого садика уже есть своя страничка на Фейсбуке?
Untitled
Сходить что-ли? Но, наверное, к этому времени паспорт мне все-таки оформят уже и я уеду куда-нибудь путешествовать дальше… Например, к другу Ренату в дубайшину. Он меня уже три года приглашает, а у меня то одно, то другое…
Untitled
Одно из любимейших моих сочетаний – серебро с золотом!
Untitled
В США я ни разу не видел, чтобы в обычном супермаркете продавали салат ТАКОЙ свежести. В отдельном горшочке, епть…

Остальные фотки можно посмотреть прямо на фликре.

Share

Sashimi & Spielberg

Another fishing trip with Lady Pamella folks. Once again we sailed past Steven Spielberg’s awesome yacht.
Untitled

I caught one and only fish. It was very small but it was real tuna!
IMG_0205 - Version 2

Captain Joe filleted it for us.

We stopped at a Publix and grabbed some Wasabi and a piece of salmon to add to our home “Sushi Bar”.
Untitled
The tuna tasted better than anything you can buy in stores, even at $25.00 per pound – the so called “sashimi grade tuna”.
Originally, I thought half of the catch will be enough for dinner but we ended up finishing the whole fish off. Yummy!

Untitled

Share

You’re in army now

Mariya asked me about my army life. She might as well asked me ABOUT MY LIFE. Here are some illustrations. Based on my readers’ comments, I might continue with this story…
I joined the Army in November 1966, and after graduating from a Sergeant School this is what I looked like in 1967. I spent my first two years in the famous Anti-Aircraft Defense Army #1 – defending USSR’s capital – the city of Moscow. Which was convenient: we could get out of our ‘secret’ woods and visit the city sometimes.
eternal_flame1
When I asked one of the officers, how come the missiles used for defending the Kremlin were more than twenty years old and still secret, he said: “The fact that we are still using them, and didn’t come-up with anything better IS THE SECRET!” After that he probably made a note in his log about my curious mind… 🙂

searg_zima
One of my best friends at that time was this guy. Also Vadim.
two_vads
Best memories of my army life were related to flying all over the world as a linguist crewmember.

In 1971 I was sent to Egypt for a whole year. I served in several places. First in Air Defense units, and then in a TU-16 Air Force Training Center in Asuan.
egypt-naghamadi2

arab_uniformed_vad
Training Ethiopians to become… communists. Really, we trained 250 select officers from the Ethi0pian armed forces so that they can form a communist party when they go back to Ethiopia. One of the examples of Soviet expansion.
bl_and_wh01a

This was taken near Leningrad, where for several months I was involved in training Ethipians Artillery specialists and officers. ЦАОК – Центральные артиллерийские офицерские курсы. All the training was conducted in the summer camp and it was fun!excursion1

This picture was taken near the end of my military service in Frunze (now Bishkek), Kyrghyzstan. I quit the Soviet Air Force in July 1987, reaching by that time the rank of Captain.
zima_sidorov

Share

Bahamas

All sunsets of our four-day cruise were fantastic, but the last night’s was spectacular. Mariya didn’t see any of them, she was reading her favorite The Dead Zone book and listened to her iPod in the room… Like most other Americans on board. I was surrounded by Chinese and Indian passengers who seemed to be impressed with natural beauty more than others…
Sailing from Norwegian Private Island in the Bahamas

Beauty and grace - siling like a Nowegian!

Video highlights of my trip:

Share