Category Archives: American life

US Passport Photo

Ребята, если вы хоть немного умеете работать с фотошопом (или похожей прогой), вы можете экономить десятикратно!

У меня совершенно незаметно (из-за ковида-19, я думаю) просрочился один из моих паспортов и во весь рост встала необходимость сфоткаться на докУмент! Мы все давно знаем, какими (не)красивыми мы получаемся, когда идем к “официальному” фотографу, и поэтому предпочитаем фоткаться сами. Не знаю, как в нашей раше, но в нашей пиндосии этот сегмент узурпирован/монополизирован, и, оказалось, что дешевле чем за 8-10 долларов passport photo, соответствующее строгим требованиям компетентных оргАнов получить невозможно.

Согласиться с этим ваш старый друг не мог. В результате, вместо 9 с лишним баксов за 2 фотографии (которые мне не понравились), я заказал в Costco Photo Center 12 (разных) фотографий того же формата и размера, регламентированных для паспортных фотографий, одну из которых я и послал в Паспортный отдел. Стоили они $1.79 plus tax. Т.е. в моем случае – меньше 2 долларов!

Это Walmart – 1-Hour $9+ locally.
Это прислали через 3 дня бесплатно из Северной Каролины.
Share

Big Sur

No, it’s not about the OS. It’s about my old friend Eldar, whom I met on Internet. He happened to be from my home town in Russia, and he published his impressions of traveling across the US, which … impressed me. I instantly felt we had a lot in common…

In the 90s, he was a big shot at Microsoft, earned a pile of dough thanks to his brain, but after some time, he got fucked up with MS’s idiotic ways, moved on to Google (slightly less idiotic, I guess), and is now alternating between fairly decent places like Switzerland, US and (god forbid), Russia.

Eldar and I, we are in very different leagues, on all sides. Totally. My only advantage over the guy is – I know that Seattle in Russian has only one “t”, but he insists in his writings it’s a “Сиэттл”.  I love it!

El, I really love you as a friend, let us find some time and drive this stretch of Highway 101 together. It is gorgeous. Nearly as good as your new-found home of Switzerland (though, I’ve never been there and  maybe the 101 is a lot nicer than Swiss Alps highways). 

The image below is a screenshot of my latest dual-monitor arrangement of Mac Mini 2018 HDMI’ed to Acer 25″, and my old trusty (honestly, mostly untrusty) iMac 2013. Very cheap, very economical, hopefully my last up/down grade in the office. (Hopefully, no confidential info will be exposed in the image).

Share

Prophet George

“People are wonderful. I love individuals. I hate groups of people. I hate a group of people with a ‘common purpose’. ‘Cause pretty soon they have little hats. And armbands. And fight songs. And a list of people they’re going to visit at 3am. So, I dislike and despise groups of people but I love individuals. Every person you look at; you can see the universe in their eyes, if you’re really looking.”

George Carlin

What happened to America I once loved? Where jerks and criminals like the current abomination in the WH wouldn’t be even possible. Well, possible of course, but not in the White House!!!
Share

matter of factly

Позвонил своей последней экс-супруге, чтоб… пожаловаться или попросить содействия… короче, не знал, как связаться с дочкой Машуткой.

Я в Ужгороде, она – в Сиэтле. Оставил сообщение. Через пять минут ответила. Мы не общались несколько лет, а тут …. было ощущение, что  мы никогда не разводились, не расставались, я вышел, вроде, на минуту покурить и вернулся…

Она говорила на русском, том самом,  из-за которого в 1991 (или 1992) я подумал “вау, надо же – американка, а как хорошо знает наш язык…” и через пару-тройку месяцев женился на ней. А кто-б на моем месте не женился? На 15 лет моложе меня, на голову выше, стройная рыжая блондинка с гривой волос до спины…

Сомнения (в виде Джулии из Университета, в которую я был в это время влюблен) были заглушены 0.75 Абсолютом и началась счастливая семейная жизнь. У нее уже было две дочки, поэтому семья с самого начала была полноценной.

Когда в 2012 году я решил, наконец, завязать с этим делом и уехал во Флориду, я думал, что обрел свободу. Впереди – целый мир! Поначалу так и было (или казалось).  Сейчас я подумал – не ошибся ли.

Женился я, дурашка, несколько раз. А эта рыжая, пожалуй, была самой правильной. Я часто скучал по ней. Хотя… жизнь не остановилась на ней.

Сегодня она меня чуть не сбила с панталык, говорила на русском с этим неповторимым типа эстонского акцентом, и только когда вдруг перешли на английский (она была в окружении сослуживцев на каком-то совещании в городе-герое Спокан), я начал соображать и понял, почему восемь лет назад я решил бросить ее:  МЕЖДУ НАМИ НЕТ НИЧЕГО ОБЩЕГО!

Даже общий ребенок, про которого я ее спросил в первые секунды разговора, не был темой  беседы… Имея возможность говорить на двух, а не одном, языках, мы с ней НИКОГДА не понимали друг друга.  Приятное ощущение понимания – и не более.

Думаю, что правильно сделал, что развелся с ней…

Share

Мой Seattle 2018

Я не вижу разницы. Для меня она как была, так и осталась – моей любимой Машкой!

Как все относительно в этом мире…

Любимая и непостижимая (моему уму) дочь! (Да я и сам такой)…

As for the details,

 

Share

Меня это радует

Мои заметки о городке, где я живу:

Мой друг, который мне продает спиртное, не знает про:

скабеева, андреймалахов, салавьеф, кисилеф, кургинян. etc. и пр. любимцы моей девушки…

Знал бы, выпил бы ВСЕ, ЧТО ПРОДАЕТСЯ У НЕГО В ЛАВКЕ!

Share

varlamov

Некоторые из людей, на которых я давно обратил внимание, оказались интересными людьми… Илья Варламов, фотографии которого я давно заметил и выделил из прочих, теперь стал очень известен. И в чем-то интересен. Занятно слушать рассказы о жизни в Майями от человека, который здесь бывает лишь наездами. Но зато, он ходит с фотоаппаратом и камерой внутри домов и аппартаментов, которые мы видим лишь снаружи…

Сейчас я просматриваю его видеозарисовки о городах, где проходит ЧМ 2018. Забавно, но утомительна его манера комментирования недостатков архитектурного совершенства российских городов… Чрезмерная восторженность при описании флоридских жилищ на сей раз компенсируется чрезмерным презрением ко всему, что он видит на родных просторах… Какие-то они одинаковые с Артемием Л…

Share

Stanley Cup Champion

Каким-то боком я всегда был к этому причастен. Команда НХЛ “Вашингтон Кэпиталс” в числе многих других спортивных коллективов из Америки, типа сборных команд США по волейболу, вольной борьбе, боксу и т.д., была указана в моем прошении о визе на туристическую поездку в США. Я не врал: после совместной работы во время их визита в СССР, руководство команды опрометчиво ляпнуло: “Будешь в Штатах, свяжись с нами, мы тебя в гости пригласим. Почетным гостем будешь”…

Скорей всего, они забыли об этом, но я-таки приехал в Штаты и однажды позвонил им. Они, оказывается, не шутили. Обрадовались и сказали, чтоб я приезжал минимум на месяц – все включено: перелет из Сиэтла в Вашингтон и обратно, гостиница, суточные и т.п. Но меня задавила жаба – после получения визы Н-1В, я уже снял жилье за 540 дол. в месяц и надолго оставлять его пустым не хотелось… Короче, я был в Вашингтоне по приглашению Washington Capitals только две недели. Мало не показалось.

Помимо того, что я посмотрел несколько игр команды, во время которых со мной обращались как с дорогим гостем – т.е. развлекали изо всех сил, кормили омарами, устрицами, нью-йорк-стейками и пр., как это было принято в то время: Юс-Руси-пхай-пхай!!! меня нагло эксплуатировали: показывали детишкам в детских садиках (Это, дети, русский. Он даже говорить по-нашему умеет), водили на коктейли и спрашивали, хорошо ли мне живется в отличие от предыдущих 45 лет существования при Ленине-Сталине.

Отдыхал я, короче, только после того, как меня доставляли в отель. Там я быстро переодевался в свою собственную одежду и шел гулять. Гулять особо было негде, т.к. поселили они меня бюджетненько, в “Мариотте” в общем-то,  недалеко от своей арены, но далеко от мира, людей и развлечений. Моим любимым развлечением стал ближайший супермаркет. Где я себя побаловал на день рожденья клубникой, которую мой брат Серега, кажется, до сих пор не может забыть. Не вязялось у подполковника запаса в голове, что в марте бывает клубника. Просто так. Теперь-то, спустя 25 лет, он все понимает. Но все равно больше всего любит колбаску и сало. Прости, Серега!

Мне больше чем клубника в марте запомнилось то, что в том супермаркете даже пиво (не говоря о более крепких напитках) продавалось в отдельном помещении. Метрах в 50 от основного.

Кончилась моя поездка тем, что пришлось купить чемодан, т.к. дорогому гостю полагался набор сувениров: несколько комплектов одежды от Levi’s (тогдашнего спонсора), пиджаки, брюки и т.д., которую мне, коротышке, даже перешивать не было смысла, бейсболок, свитеров, брелоков и т.п. В аэропорт меня никто из новых друзей не повез (хотя две недели возили где и куда хочу), сказали: “У нас в столице таксисты ручные. Ни копейки лишней не возьмут”.

Так и оказалось: ехал до аэропорта полчаса, а на счетчике было всего 14 долларов. От умиления я даже на чай решил не давать.

Самое яркое впечатление от встречи с ними на их территории – это ощущение, что ты можешь делать что хочешь. Как когда-то у меня было в СССР. Когда мне давали бирку “Переводчик. Всюду”. Чтобы работать на чемпионате мира. Или без всякой бирки с бутылкой водки во внутреннем кармане куртки шастать по “Олимпийскому” на концерте Pink Floyd – всюду!!! Потому что директор комплекса меня знал по предыдущим “концертам”. Россия, что-то в тебе есть такое, что даже после 28 лет жизни в Америке к тебе притягивает…

😉

Share

71 is good

На мой день рождения мне подарили рыбалку. Которую я люблю. Но, в последнее время,  только тогда, когда меня сильно заставляют ей заниматься… По причине ленивости. Наверное, это возрастное. Спасибо, короче, другу Сереге!

Хотя, за что спасибо. Рыбу теперь еще и чистить надо перед тем, как класть ее на сковородку… А он – гость.

Share