All posts by Vadim Zima

US Passport Photo

Ребята, если вы хоть немного умеете работать с фотошопом (или похожей прогой), вы можете экономить десятикратно!

У меня совершенно незаметно (из-за ковида-19, я думаю) просрочился один из моих паспортов и во весь рост встала необходимость сфоткаться на докУмент! Мы все давно знаем, какими (не)красивыми мы получаемся, когда идем к “официальному” фотографу, и поэтому предпочитаем фоткаться сами. Не знаю, как в нашей раше, но в нашей пиндосии этот сегмент узурпирован/монополизирован, и, оказалось, что дешевле чем за 8-10 долларов passport photo, соответствующее строгим требованиям компетентных оргАнов получить невозможно.

Согласиться с этим ваш старый друг не мог. В результате, вместо 9 с лишним баксов за 2 фотографии (которые мне не понравились), я заказал в Costco Photo Center 12 (разных) фотографий того же формата и размера, регламентированных для паспортных фотографий, одну из которых я и послал в Паспортный отдел. Стоили они $1.79 plus tax. Т.е. в моем случае – меньше 2 долларов!

Это Walmart – 1-Hour $9+ locally.
Это прислали через 3 дня бесплатно из Северной Каролины.
Share

Big Sur

No, it’s not about the OS. It’s about my old friend Eldar, whom I met on Internet. He happened to be from my home town in Russia, and he published his impressions of traveling across the US, which … impressed me. I instantly felt we had a lot in common…

In the 90s, he was a big shot at Microsoft, earned a pile of dough thanks to his brain, but after some time, he got fucked up with MS’s idiotic ways, moved on to Google (slightly less idiotic, I guess), and is now alternating between fairly decent places like Switzerland, US and (god forbid), Russia.

Eldar and I, we are in very different leagues, on all sides. Totally. My only advantage over the guy is – I know that Seattle in Russian has only one “t”, but he insists in his writings it’s a “Сиэттл”.  I love it!

El, I really love you as a friend, let us find some time and drive this stretch of Highway 101 together. It is gorgeous. Nearly as good as your new-found home of Switzerland (though, I’ve never been there and  maybe the 101 is a lot nicer than Swiss Alps highways). 

The image below is a screenshot of my latest dual-monitor arrangement of Mac Mini 2018 HDMI’ed to Acer 25″, and my old trusty (honestly, mostly untrusty) iMac 2013. Very cheap, very economical, hopefully my last up/down grade in the office. (Hopefully, no confidential info will be exposed in the image).

Share

Nostalgic trip (again)

Если бы во времена (эпоху) процветающего загнивания СССР в тесте на проверку коэффициента умственного развития был вопрос «Авторучка-Фонарик-Термос=?», уверен, что даже последний дебил дал бы правильный ответ.

Я часто вспоминал эти божественные, яркие, качественные предметы обихода, которые более, чем скрашивали убогость нашего совейского быта. Особую любовь, как пацан, я испытывал к фонарикам, «бившим точкой» дальше всех. Позднее акцент моих привязанностей сместился к авторучкам. Во-первых ими было удобно писать конспекты и пр. в институте, а позднее, когда я стал выезжать за бугор, они стали идеальным сувениром для подкупа нужных людей или, наконец, отличным подарком для близких друзей и родственников!

И вот настал момент, когда я так соскучился по ним (ручкам), что вспомнил о существовании Али-Экспресса, где их сегодня можно купить за бесценок. Времена настали другие, мода изменилась и я с трудом разыскал отголоски своей юности. В основном там продаются контрафактные варианты знаменитых брендов, а в последнее время набрали силу и оригинальные модели китайских производителей. Зачастую они высочайшего качества, абсолютно оригинальны, ничего не копируют, но и цена у них уже далеко не бросовая, хотя все равно не монтблано-паркерская…

sampling of Chinese fountain pens

Короче, я не усердствовал и выбрал парочку красивых на мой взгляд подделок, а остальные – исходя из детских воспоминаний. Сразу скажу, что все это стоило мне чуть больше 50 долларов, из которых почти половина ушла на почтовые расходы.

In my opinion this Wing Sung 626 looks even better thank the original.

Заправлять их чернилами я не стал, но опробовал все. Понравились практически все, но больше всех из этой партии мне полюбились «паркер» (Jinhao) и «шифер» (WingSung 626). В то же время WingSung 3008, купленная на Амазон (4 шт. за 17.00 дол) остается моим фаворитом.

P.S. Самое забавное в этой истории, что перьевая ручка мне в общем-то не нужна. Хотя вот уже несколько лет я пользуюсь именно такой для нотариальной заверки. Мне кажется, такая подпись и выглядит солидней и подделать ее практически невозможно. И, кстати, не забывайте, что я не только переводчик, но и нотариус.
Вот такими они мне и запомнились.
А вот таких перьев я не помню…

Вот такая ручка у меня точно была. То, что это фирма WingSung, до сих пор одна из ведущих, я, конечно, забыл. А, скорее, и не знал. Мы же видели только Made in China.

Убогая по сегодняшним меркам “пипетка”…Так вот он какой – Паркер!

Жиньхао, косящий под Монблан
Made in China

WingSung модель 3008 – посредине. Моя самая любимая!Внутри большого пакета с обратным адресом в штате Кентукки находилось пять маленьких от разных продавцов Али-Бабы.

Share

Pens

those were the days…

Когда-то в моей юности, несмотря на то, что был “ростом мал и некрасив”, я имел большой успех у девчонок только потому, что умел петь песни “на иностранном языке”. Одной из них была эта. Я даже пел ее в мотеле “Тверь” и пипл вызывал меня на бис. На минуточку, это было в 1970-х годах. It was still cee-cee-cee-pee (СССР).

А теперь я слушаю всякую @#$ню типа:

и плачу…
Шучу, я никогда не плачу. Я радуюсь, что в моей жизни были эти певцы и эта музыка.
И эта тоже… Я тащусь от простенькой мысли, как много в моей жизни было КРАСОТЫ…

моя и машкина любимая песенка

а уж об этой “ше-з-гатит” я ваааще молчу – мне почти 75 лет, а я до сих пор тащусь от ее “I’m your Venus, I’m your fire, I’m your desire”…:

Умерла молодой – 59 лет…. жалко, блин.
Ниже слова ее классической песни:

A Goddess on a mountain top
Was burning like a silver flame
The summit of beauty and love
And Venus was her name

She’s got it
Yeah, baby, she’s got it
Well, I’m your Venus
I’m your fire, what’s your desire
Well, I’m your Venus
I’m your fire, what’s your desire

Her weapons were
Her crystal eyes
Making every man mad
Black as the dark night she was
Got what no-one else had
Wow!
She’s got it
Yeah, baby, she’s got it
Well, I’m your Venus,
I’m your fire, what’s your desire
Well, I’m your Venus,
I’m your fire, what’s your desire

Ah-ah-ah-ah-ah-ah-ah!
Ah-ah-ah-ah-ah-ah-ah!

She’s got it
Yeah, baby, she’s got it
Well, I’m your Venus,
I’m your fire, what’s your desire
Well, I’m your Venus,
I’m your fire, what’s your desire

Share

Tut Vam Ne Tam

Номинально я здесь живу. По паспорту. На самом деле мой быт немного более благоустроен.

Я устал кому-то что-то объяснять и рассказывать про мою скучную жизнь старпера и, как многие считают, лузера, в когда-то великой демократии – США. Казалось, что кому-то это может быть интересным…   Перед такими великими блогерами, как Миша Ширвиндт, Саша Сотник и Юра вДудь и т.д. шансов у меня никаких нет – и не надо.

Поэтому просто буду выкладывать для себя любимого то, что я сфотографировал или заснял на видео, когда был в той стране. Или в этой… или еще какой-то. Кому-нибудь и это может показаться интересным…

Share

Prophet George

“People are wonderful. I love individuals. I hate groups of people. I hate a group of people with a ‘common purpose’. ‘Cause pretty soon they have little hats. And armbands. And fight songs. And a list of people they’re going to visit at 3am. So, I dislike and despise groups of people but I love individuals. Every person you look at; you can see the universe in their eyes, if you’re really looking.”

George Carlin

What happened to America I once loved? Where jerks and criminals like the current abomination in the WH wouldn’t be even possible. Well, possible of course, but not in the White House!!!
Share

matter of factly

Позвонил своей последней экс-супруге, чтоб… пожаловаться или попросить содействия… короче, не знал, как связаться с дочкой Машуткой.

Я в Ужгороде, она – в Сиэтле. Оставил сообщение. Через пять минут ответила. Мы не общались несколько лет, а тут …. было ощущение, что  мы никогда не разводились, не расставались, я вышел, вроде, на минуту покурить и вернулся…

Она говорила на русском, том самом,  из-за которого в 1991 (или 1992) я подумал “вау, надо же – американка, а как хорошо знает наш язык…” и через пару-тройку месяцев женился на ней. А кто-б на моем месте не женился? На 15 лет моложе меня, на голову выше, стройная рыжая блондинка с гривой волос до спины…

Сомнения (в виде Джулии из Университета, в которую я был в это время влюблен) были заглушены 0.75 Абсолютом и началась счастливая семейная жизнь. У нее уже было две дочки, поэтому семья с самого начала была полноценной.

Когда в 2012 году я решил, наконец, завязать с этим делом и уехал во Флориду, я думал, что обрел свободу. Впереди – целый мир! Поначалу так и было (или казалось).  Сейчас я подумал – не ошибся ли.

Женился я, дурашка, несколько раз. А эта рыжая, пожалуй, была самой правильной. Я часто скучал по ней. Хотя… жизнь не остановилась на ней.

Сегодня она меня чуть не сбила с панталык, говорила на русском с этим неповторимым типа эстонского акцентом, и только когда вдруг перешли на английский (она была в окружении сослуживцев на каком-то совещании в городе-герое Спокан), я начал соображать и понял, почему восемь лет назад я решил бросить ее:  МЕЖДУ НАМИ НЕТ НИЧЕГО ОБЩЕГО!

Даже общий ребенок, про которого я ее спросил в первые секунды разговора, не был темой  беседы… Имея возможность говорить на двух, а не одном, языках, мы с ней НИКОГДА не понимали друг друга.  Приятное ощущение понимания – и не более.

Думаю, что правильно сделал, что развелся с ней…

Share